Koen Maes, expert gezondheidszorg en oprichter van Healtium versterkt liberale lijst als onafhankelijke kandidaat. Eerder maakten De Geelse liberalen reeds hun top 3 bekend met jongerenvoorzitter Lieselotte Thys op kop, gevolgd door gemeenteraadslid Luc Verguts en voorzitter Myriam Smets. Met Koen Maes stellen de Geelse liberalen een opmerkelijke kandidaat voor aan het Geelse publiek. Maes heeft geen lidkaart van Open Vld maar wil wel actief mee het vernieuwende politieke project van Thys en co ondersteunen. Als Geelse ondernemer en expert in de gezondheidszorg wil hij zijn stempel drukken op een ambitieuze en vooral gezonde stad.

“Lieselotte heeft me over de streep getrokken. Ik steun haar voor de volle 100% in het nieuwe verhaal dat ze in Geel wil schrijven.” zegt Koen Maes. “We hebben samen in het bestuur van de Geelse basketbal gezeten en weet dat je op haar kan rekenen. Geel kan die frisse blik gebruiken, nieuwe ogen die naar oude problemen kijken. Ik wil mijn steentje bijdragen en daarom stap ik mee in dit positief en ambitieus verhaal voor Geel.”

Lijsttrekker Lieselotte Thys is enthousiast: “Ik ben enorm blij dat Koen in mijn team zit. We kennen elkaar al langer en hebben steeds goed samengewerkt. Dit zal nu niet anders zijn. Hij is een stevige aanwinst voor ons team, als expert en als persoon. ”
Koen Maes is vader van 3, ondernemer en Master in de verpleegkunde. Hij was jarenlang spoedverpleegkundige in het ziekenhuis van Geel en was docent aan zowel Thomas More als Campus SAL in Lier. Sinds 2013 is hij zaakvoerder van Healtium, een expertise-, opleidings-, en adviescentrum in individueel en bedrijfswelzijn.
Een speerpunt voor Maes is dat er extra aandacht moet gaan naar eerstelijnszorg. In tijden waar burn-out, stress en psychische problemen steeds prominenter aanwezig zijn moeten we inzetten op vroege vaststelling, preventie en kwaliteit van de zorg.

“Er is te weinig aandacht voor eerstelijnszorg in Geel en het ziekenhuis moet dringend een opwaardering krijgen om zo een belangrijke rol te kunnen spelen in de regio. Nu zijn er te veel politieke spelletjes die dit tegenhouden.” Verduidelijkt Maes. “Verregaande samenwerking tussen eerstelijnszorgverstrekkers, OPZ en ziekenhuis is nodig om zo de kwaliteit van de zorg voor de zorgvragers, de patiënten, te garanderen.”

De Geelse liberalen willen de stem van de Gelenaar laten gelden in de politieke besluitvorming en dragen burgerparticipatie hoog in het vaandel. Dat doen ze niet enkel via hun enquête maar nu ook door effectief onafhankelijke Gelenaars op hun lijst te zetten.
“Om mee aan ons verhaal te schrijven hoef je geen lidkaart te hebben van Open Vld, je moet gewoon willen dat Geel in volle vaart vooruit gaat.” Klinkt het vastberaden bij voorzitter Myriam Smets.

Niet alleen automobilisten die naar Palmenmarkt komen, kunnen profiteren van een voordeel in de vorm van gratis bovengronds parkeren. Ook voor mensen die met de fiets het kermisvertier opzoeken, kunnen hun tweewieler nu vlakbij de foor kwijt. Op de hoek van de Nieuwstraat met Werft en aan het stadhuis op de Werft staan sinds vrijdag grote fietsenstallingen. Daarmee is Geel de allereerste gebruiker van de pop-up fietsenstalling van de provincie Antwerpen.

"Toen NMBS in 2016 besloot om de Fietspunten in de stations niet langer te willen financieren, hebben we met de betrokken gemeentebesturen samen gezeten", zegt gedeputeerde Peter Bellens (CD&V) van de provincie Antwerpen. "In de Kempen bevonden zich Fietspunten in de stations van Geel, Herentals, Mol en Turnhout. Omdat die Fietspunten ook sociale tewerkstelling zijn voor doelgroepmedewerkers besloten we met de betrokken gemeentes een businessplan op te stellen om deze dienstverlening te redden."

De provincie investeerde 125.000 euro in de Fietspunten, de gemeentes droegen zelf ook een deel bij, om samen tot een budget van 300.000 euro te komen. Om die investering te laten renderen, is het takenpakket van de Fietspunten sindsdien verder uitgebreid. "Zo houden de medewerkers ook de fietsenstallingen elders op het openbaar domein in de gemeentes netjes en voeren ze kleine herstellingen uit. Ook zijn intussen in stations in andere gemeentes Fietspunten geopend, zoals Balen, Olen, Heist-op-den-Berg en Tielen (Kasterlee)."

De pop-up fietsenstalling is een ander element uit het businessplan. De provincie kocht 100 meter aan speciale hekken aan 25.000 euro aan, goed om er 600 fietsen in kwijt te kunnen. Op het eerste gezicht lijken het nadarhekken, maar wie goed kijkt ziet dat er onderaan speciale uitsparingen zijn om een voorwiel in te plaatsen.

Deze fietsenstalling leent de provincie gratis uit aan de gemeentes die een Fietspunt hebben. Elke gemeente kan er twee keer per jaar een beroep op doen. Andere gemeentes kunnen de mobiele fietsenstalling huren. "Wij hebben bijna 40.000 euro bijgedragen aan de redding van het Fietspunt in ons station", zegt de Geelse mobiliteitsschepen Pieter Verhesen (N-VA). "We zijn dan ook blij dat we met de Palmenmarkt de allereerste gebruiker mogen zijn van de fietsenstalling. Met Geel Wintert laten we de fietshekken nog een keer naar Geel overkomen."

Palmenmarkt krijgt de primeur van de mobiele fietsenstalling van de provincie Antwerpen. Het gaat om een stalling die plaats bied voor 600 fietsen. De provincie wil de pop up fietsenstalling uitlenen aan gemeentes voor grote evenementen. Voor de praktische organisatie wordt een beroep gedaan op doelgroepmedewerkers uit de sociale economie. De pop up fietsenstalling wordt opgesteld op de hoek van de Nieuwstraat en de Markt, alsook op de Werft.

Vanaf maandag 26 maart tot en met 31 mei wordt de Goorseweg in Kasterlee heraangelegd. Tijdens deze werken is de weg volledig afgesloten voor alle verkeer, ook voor fietsers en voetgangers. Een omleiding is voorzien via Kempenstraat, Pater Damiaanstraat, Masereeldijk, de Zaardenstraat en Koningshof.

vrijdag, 23 maart 2018 12:03

Stadsdiensten dicht op maandag 26 maart

Naar aanleiding van Palmenmarkt zijn de meeste stadsdiensten en het Sociaal huis gesloten op maandag 26 maart. Het zwembad is open volgens de gewone openingsuren. Ook Cultuurcentrum De Werft is 's avonds open voor een voorstelling. Naar aanleiding van Pasen zijn de stadsdiensten en het Sociaal huis ook gesloten op zondag 1 en maandag 2 april.

Woensdag tussen 7u30 en 8u30 vormden een 10-tal enthousiaste leden van de Fietsersbond Geel met handgeklap, gejuich, toeters, bellen en spandoeken een heuse erehaag voor elke fietser die langs kwam op de hoek Nieuwstraat – Markt. De eerste 200 kregen ook een appel aangeboden. De fietsersbond wil met deze actie de fietsers bedanken omdat zij bijdragen aan een leefbare stad door te kiezen voor een actief, gezond en niet vervuilend vervoermiddel.

Het schepencollege van Kasterlee besliste om fietsstraten in te voeren in twee schoolomgevingen. Delen van de Monseigneur Cardijnstraat, Monseigneur Heylenstraat en Pater Damiaanstraat in Kasterlee en delen van de Schoolstraat, Sint-Rochusstraat en Kloosterstraat in Lichtaart worden omgevormd tot fietsstraten. In deze straten in de buurt van de scholen mogen fietsers de helft van de straat en bij eenrichtingsverkeer de hele straat innemen. De maximumsnelheid in de straten is 30 kilometer per uur. Op de rijbaan worden grote logo's met fietsen aangebracht. Burgemeester Ward Kennis voegde er nog aan toe dat het past in de visie om de verkeersleefbaarheid en de veiligheid van de trage weggebruikers te verbeteren in gans de gemeente.

Een man van 39 uit Geel werd na een huiszoeking opgepakt. Hij blijft aangehouden. De man wordt verdacht van het houden van een cannabisplantage in een loods aan de Starrenhoflaan in Kapellen. Daar doekten de speurders een cannabisplantage op, waar ze zo'n 850 cannabisplanten aantroffen. De planten werden in beslag genomen en de loods werd verzegeld.

donderdag, 22 maart 2018 12:00

Binnenkort slimme camera's op de Pas

Aan de Pas, tegen de Ring, worden binnenkort ANPR-camera's geplaatst. Ze worden niet geplaatst om de snelheid te registeren maar wel nummerplaten. Dit ondermeer om rondtrekkende dievenbende te traceren. Op termijn is het de bedoeling om alle invalswegen naar het Geelse centrum te voorzien van ANPR-camera's. Er is sprake van ondermeer Diestseweg en Baantveld. Ook komt er een netwerk van bewakingscamera's in het centrum van Geel, om nog extra in te zetten op veiligheid.

woensdag, 21 maart 2018 20:40

Informatieavond rond stationsomgeving

De stationsomgeving gaat er over tien jaar helemaal anders uitzien dan vandaag. Het stationsplein wordt anders ingericht en bedrijfspanden maken plaats voor nieuwe stedelijke functies. De voorbereidende onderzoeken worden binnenkort opgestart, maar eerst krijgt iedereen de kans om zijn visie te geven over het opzet van het onderzoek. In de alternatievenonderzoeksnota die voor het project werd opgemaakt, is het complete overzicht opgenomen van het voorgestelde onderzoek. De alternatievenonderzoeksnota ligt ter inzage tot en met 9 april op het stadhuis bij de dienst grondgebonden zaken. Iedereen die opmerkingen heeft over de inhoud van de nota kan deze tijdens de periode van de publieke raadpleging digitaal overmaken aan Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken. of per post. Volgende week dinsdag is er om 19u30 een informatieavond over de onderzoeksnota in zaal De Waai.